最原始的动物距今有5.55亿年历史 它们没有动物的基本特征

时间:2020-03-25 08:58:48       来源:快科技

3月23日,据外媒报道,美国加州大学河滨分校发表在《美国国家科学院院刊》上的一项新研究表明,发现了包括人类在内的最常见动物的始祖,这种微小的蠕虫状生物被命名为“Ikaria wariootia”。

最早的多细胞生物(如海绵和藻垫)被统称为埃迪卡拉动物群,但这些动物大多与现今的动物没有直接关系,因为它们缺乏大多数动物的基本特征,如嘴或肠道。

而两侧对称的发展是动物生命进化中的一个关键步骤,使有机体能够有目的地移动。许多动物,从蠕虫到昆虫,从恐龙到人类,都是围绕着两侧对称这个基本的形态发展起来的。

研究现代动物遗传学的进化生物学家预测,所有两侧对称生物的最古老祖先都是简单而小巧的,拥有基本的感觉器官,但保存和鉴定这种生物的化石是及其困难的。

15年来,科学家们一致认为,在南澳大利亚州拥有5.55亿年历史的埃迪卡拉纪(Ediacaran)时期沉积物中发现的化石洞穴是由两侧对称生物制造的。但是科学家并没有发现相关证据。

加州大学河滨分校的研究人员在这些洞穴附近发现了微小的椭圆形印痕,通过使用三维激光扫描仪显示出一个圆柱体形状,其头部和尾部清晰,肌肉组织上有轻微的凹槽。这种动物体长2-7毫米,宽约1-2.5毫米,并且其米粒大小的形状刚好适合挖洞。

研究人员表示,Ikaria的洞穴比其他任何地方都要低,这是我们得到的最古老的化石。尽管其形状相对简单,但与这一时期的其他化石相比,Ikaria是复杂的。它在海底一层薄薄的含氧沙层中挖洞寻找有机物,显示出基本的感官能力。

这些洞穴还保存着横向的“V”形脊,这表明Ikaria像蠕虫一样通过收缩肌肉来移动,这种运动被称为蠕动运动。此外,洞穴中沉积物移动的证据和以埋藏有机物为食的生物体的迹象表明,Ikaria可能有口、肛门和肠道。

作者.斌斌