美国一公司尝试自动卡车技术商业化 ,无人卡车上路啦!

时间:2019-07-04 18:31:06       来源:网易智能

商业化爆发临近?美国又一公司的无人卡车上路了

图1:Starsky Robotics公司本月开始测试自动化和远程操控卡车

美国旧金山初创企业Starsky Robotics公司正试图将自动卡车技术商业化。该公司表示,它是首家在美国高速公路上测试无人驾驶18轮卡车的公司。Starsky将车载自动驾驶系统与远程操作人员相结合,以便在必要时引导车辆行驶。

Starsky首席执行官兼联合创始人斯蒂芬·塞尔茨-阿克斯马赫(Stefan Seltz-Axmacher)表示,6月16日,在奥兰多15公里长的佛罗里达高速公路上,该公司开始测试装有摄像头和雷达的沃尔沃半挂卡车,那里与杰克逊维尔的Starsky“远程操作”中心相连。

这辆卡车行驶在高速公路的休息区,并入高速公路,并在其间改变了车道,保持着每小时88.5公里的平均速度。塞尔茨-阿克斯马赫表示:“这是卡车首次在公路上进行无人驾驶行驶。虽然最初的试运行并没有带来收入,但也许下次你再听到它的时候,你就会觉得它很有吸引力。”

Starsky的自动卡车运输方式与谷歌母公司Alphabet旗下无人驾驶汽车子公司Waymo、TuSimple等竞争对手不同,后者以及众多初创公司(包括Embark、Kodiak、Ike)等,都在致力于完善自动车载系统,将视觉传感器、软件和强大的计算能力结合在一起,足以应付高速公路驾驶。

但Starsky表示,它可以增加一个通过蜂窝网络连接的远程运营商来加快行驶速度,并作为一个后备方案,处理高速公路上棘手的车道合并、意外路况以及在仓库提货等问题。

商业化爆发临近?美国又一公司的无人卡车上路了

图2:Starsky联合创始人兼首席执行官斯蒂芬·塞尔茨-阿克斯马赫(左)以及首席技术官Kartik Tiwari

Starsky的竞争对手不依赖远程操作,理由是担心延迟,即手机信号传输可能出现延迟。不过,这家初创企业的系统主要在较低的速度和不存在延迟问题的情况下使用远程操作。

远程操作人员坐在一排视频监视器前,这些监视器显示了卡车摄像头看到的一切。有个小的、视频游戏风格的方向盘、油门、刹车踏板以及其他控制,让操作者在必要时接管卡车。塞尔茨-阿克斯马赫说:“在驾驶难度最大的地方,这是最简单、最有效的方式。”

今年,自动化卡车的投资和活动都大幅增加,或许是因为部署自动驾驶汽车和机器人出租车车队的前景变得更具挑战性。部分原因在于,由于没有行人、骑单车者以及城市街道复杂的十字路口,高速公路驾驶被认为是自动驾驶技术更容易征服的领域。

Waymo最近宣布在凤凰城郊区加强对其自动驾驶卡车的测试,该公司还在凤凰城运营着一家小型商业机器人出租车服务公司。

TuSimple刚刚完成了一个试点项目,美国邮政服务用其自动化卡车将邮件从凤凰城运送到达拉斯。

沃尔沃卡车公司(Volvo Trucks)本月与英伟达(Nvidia)成立了自动驾驶技术联盟,生产机器人商用车。

Starsky与竞争对手的另一个不同之处在于,该公司的业务是提供传统的卡车运输服务。目前,在佛罗里达州和其他地方的货物运输往往完全依靠人力司机。

除了迄今为止从最初几轮投资中筹集的2200万美元资金外,该公司目前已经在创造收入,为其高科技卡车的持续开发提供资金。

塞尔茨-阿克斯马赫表示:“我们每月收入的资金接近50万美元。”但他拒绝评论Starsky是否有额外的筹资计划。

Starsky目前拥有由40辆卡车组成的车队,包括自动化和非自动化卡车。此外,该公司还有80名员工,其中约一半是卡车司机。(选自:forbes 作者:Alan Ohnsman 编译:网易智能 参与:小小)